June 4, 2020 Message from Superintendent Rodden-Nord

JCSD Letterhead
 

June 3, 2020

 

Dear JCSD Parents, Families, and Staff:

As the superintendent of our district over the past 17 years, I’ve sent messages to you- on a number of occasions- sharing information about troubling incidents in our schools or community, or sharing how national or regional events have adversely impacted our students and our school community.  In every instance, our focus has been on supporting our students- especially those who don’t feel safe due to deaths or threats or political events in our country.

The last few days have been incredibly difficult for our country and our community- and like all too many past events- the issues of racism that are confronting our nation are felt here and everywhere, and my responsibility for the well-being of our students weighs heavy on my heart at times like this.   The senseless deaths of George Floyd, Ahmaud Arbery, and many others before them, the outpouring of grief and outrage across the country as evidenced by countless protests, and the subsequent instances of destruction and violence in some cities, have been on the minds of many of our students and staff members. Our students are experiencing a range of emotions- anger, confusion, sadness, and fear. Our thoughts are with all of our students and their families, our staff, and our community, but especially our communities of color, who may be impacted by the recent news and events across our country- know that you are seen and heard and we support you.

With our community already challenged after three months under some level of quarantine, the hurt is harder because we can not be together, and it is harder to draw on the strength and support of each other.  We understand that so many of you are feeling the stress and hurt as well. In Junction City we take pride in being unified and helping all of our students feel safe and supported. However, our current situation does provide us time for reflection and a commitment to look at how we can do better.

As we rise to the challenges of the coronavirus pandemic- teaching remotely, feeding families, providing technology access, supporting our youth’s mental health, and bracing for budget cuts- we must strive too to meet this defining challenge of our time.  We feel it is important to restate our commitments to standing against institutional racism and making sure our schools are safe places for every student, every staff member and every family. We are even more committed to serving and supporting our students of color during this time and moving forward. As a school district we will work with all of you to take a firm stance against racism of any kind. We believe our schools and our community should be safe places where all children are respected and nurtured. Discrimination of any kind will not be tolerated in our school district.

The safest place for many of our kids is in our schools, but during this COVID crisis, we are not able to connect with our students in our usual brick-and-mortar classrooms. This makes it difficult as students are not able to process their thoughts with their peers and teachers in the usual classroom environment. We would like to help support you as parents as you are talking about some of these issues at home.

In times of unrest, teachers and parents can help children feel safe by establishing a sense of normalcy and security, and talking with them openly about issues that are impacting them, their questions, their anger, and their fears. The National Association of School Psychologists (NASP) provides more detailed recommendations in the resources “Talking to Children About Violence”, tips for educators, and parents for supporting vulnerable students in stressful times, and has shared a call for action to end racism and violence against people of color.

We also need to care for our kids, ourselves, and each other. School counselors and staff are available at all four buildings should you or your student need specific guidance, support or a listening ear.

We appreciate you taking the time to read this letter and for caring for our community and all of our youth. It is also important to take care of ourselves during this difficult time. I truly believe that together we are stronger and we can unite as a community. Our children are counting on us.
 

Kathleen Rodden-Nord

Superintendent

 

3 de junio de 2020

Estimados Padres, Familias, y Personal de JCSD:

Como superintendente de nuestro distrito durante los últimos 17 años, le he enviado mensajes, en varias ocasiones, compartiendo información sobre incidentes problemáticos en nuestras escuelas o comunidad, o compartiendo cómo los eventos nacionales o regionales han impactado negativamente a nuestros estudiantes y nuestra comunidad escolar. En cada caso, nuestro enfoque ha sido apoyar a nuestros estudiantes, especialmente a aquellos que no se sienten seguros debido a muertes, amenazas o eventos políticos en nuestro país.

Los últimos días han sido increíblemente difíciles para nuestro país y nuestra comunidad, y como muchos otros eventos pasados, los problemas de racismo que enfrenta nuestra nación se sienten aquí y en todas partes, y mi responsabilidad por el bienestar de nuestros estudiantes pesa mucho en mi corazón en momentos como este. Las muertes sin sentido de George Floyd, Ahmaud Arbery y muchos otros antes que ellos, el derramamiento de dolor e indignación en todo el país, como lo demuestran innumerables protestas, y los casos posteriores de destrucción y violencia en algunas ciudades, han estado en la mente de varios de nuestros estudiantes y miembros del personal. Nuestros estudiantes están experimentando una variedad de emociones: enojo, confusión, tristeza y miedo. Nuestros pensamientos están con todos nuestros estudiantes y sus familias, nuestro personal y nuestra comunidad, pero especialmente con nuestras comunidades de color, que pueden verse afectadas por las noticias y eventos recientes en todo el país. Sepa que usted es visto y escuchado y que los apoyamos.

Con nuestra comunidad ya desafiada después de tres meses bajo cierto nivel de cuarentena, el dolor es más difícil porque no podemos estar juntos, y es más difícil aprovechar la fuerza y ​​el apoyo mutuo. Entendemos que muchos de ustedes también sienten el estrés y el dolor. En Junction City nos enorgullece estar unificados y ayudar a todos nuestros estudiantes a sentirse seguros y apoyados. Sin embargo, nuestra situación actual nos brinda tiempo para reflexionar y comprometernos a analizar cómo podemos mejorar.

A medida que nos enfrentamos a los desafíos de la pandemia de coronavirus: enseñar de forma remota, alimentar a las familias, proporcionar acceso a la tecnología, apoyar la salud mental de nuestros jóvenes y prepararse para los recortes presupuestarios, debemos esforzarnos también para cumplir con este desafío decisivo de nuestro tiempo. Creemos que es importante reafirmar nuestros compromisos de luchar contra el racismo institucional y asegurarnos de que nuestras escuelas sean lugares seguros para cada estudiante, cada miembro del personal y cada familia. Estamos aún más comprometidos a servir y apoyar a nuestros estudiantes de color durante este tiempo y avanzar. Como distrito escolar, trabajaremos con todos ustedes para adoptar una postura firme contra el racismo de cualquier tipo. Creemos que nuestras escuelas y nuestra comunidad deben ser lugares seguros donde todos los niños sean respetados y criados. No se tolerará discriminación de ningún tipo en nuestro distrito escolar.

El lugar más seguro para muchos de nuestros niños es en nuestras escuelas, pero durante esta crisis de COVID, no podemos conectarnos con nuestros estudiantes en nuestras clases habituales de ladrillo y mortero. Esto hace que sea difícil ya que los estudiantes no pueden procesar sus pensamientos con sus compañeros y maestros en el ambiente habitual de la clase. Nos gustaría ayudarlo a apoyarlo como padres mientras habla sobre algunos de estos problemas en el hogar.

En tiempos de inquietud, los maestros y los padres pueden ayudar a los niños a sentirse seguros estableciendo un sentido de normalidad y seguridad, y hablando abiertamente con ellos sobre los problemas que los están impactando, sus preguntas, su enojo y sus miedos. La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares (NASP) ofrece recomendaciones más detalladas en los recursos “Talking to Children About Violence (Hablando con sus Hijos sobre la Violencia), tips for educators (consejos para los educadores), y parents for supporting vulnerable students in stressful times (padres apoyando a estudiantes vulnerables en tiempos estresantes), y ha compartido un call for action to end racism and violence against people of color (una llamada para la accion a eliminar racism y violencia contra las personas de color).

También debemos cuidar a nuestros hijos, a nosotros mismos y a los demás. Los consejeros escolares y el personal están disponibles en los cuatro edificios si usted o su estudiante necesitan orientación específica, apoyo o un oído atento.

Agradecemos que se haya tomado el tiempo de leer esta carta y de cuidar a nuestra comunidad y a todos nuestros jóvenes. También es importante cuidarnos durante este momento difícil. Realmente creo que juntos somos más fuertes y podemos unirnos como comunidad. Nuestros hijos cuentan con nosotros.

Kathleen Rodden-Nord
Superintendente